Een Amerikaan en zijn hond gingen te voet de wereld rond. Zeven jaar lang liepen ze ongeveer 35 kilometer per dag

Deze man en zijn hond gingen te voet de wereld rond FOTO INSTAGRAM

Zeer weinig mensen proberen te voet de hele wereld rond te reizen, en nog minder voltooien de reis. Op 21 mei 2022 werd Tom Turcich uit New Jersey de tiende persoon die deze opmerkelijke prestatie volbracht, terwijl zijn viervoetige metgezel, Savannah, de eerste hond was die dit deed.

Het triomfantelijke moment maakte een einde aan een reis van zeven jaar en 48.000 kilometer.

“Het was surrealistisch”, vertelde Turcich aan de krant CNN-reizen vanuit het huis van zijn ouders in Haddon Township. “Ik heb me lang voorgesteld hoe het einde zal zijn. En toen het gebeurde, was de belangrijkste emotie gewoon bevrijding. Dit heeft mijn leven vijftien jaar lang gedomineerd, en het was geweldig om het eindelijk af te kunnen maken.”

De inspiratie voor deze reis

De inspiratie voor deze reis kwam van een droevig verlies in 2006 toen zijn vriendin Ann Marie op 17-jarige leeftijd omkwam bij een jetski-ongeluk.

“Haar dood heeft mij gevormd”, legt hij uit. ‘Hij was een veel beter mens dan ik. En ik begreep dat ik op een dag zal sterven en dat het elk moment kan gebeuren. En ik begon alles opnieuw te evalueren”.

Turcich besloot dat hij reizen en avontuur nodig had in zijn leven en begon te zoeken naar alle manieren waarop hij dit kon doen.

Nadat hij had gelezen over Steven Newman, die in het Book of Records staat vermeld als de eerste persoon die te voet de wereld rondreed, besloot Turcich deze uitdaging zelf aan te gaan. ‘Wandelen leek mij de beste manier om de wereld te begrijpen. Ik wilde niet alleen naar Parijs en Machu Picchu, ik wilde echt de wereld begrijpen en zien hoe mensen elke dag leven.”

Eenmaal vastgelegd, begon Turcich de route te plannen terwijl hij probeerde geld in te zamelen voor zijn reizen.

Hij slaagde erin genoeg te sparen voor ongeveer twee jaar onderweg, werkte de zomers terwijl hij studeerde en trok weer bij zijn ouders in nadat hij was afgestudeerd.

Kort voordat hij vertrok, hoorde de eigenaar van een plaatselijk bedrijf, Philadelphia Sign, echter van zijn plannen en besloot hij zijn reis te sponsoren.

Bijna negen jaar nadat het idee bij hem opkwam, zette Turcich de eerste stap van zijn wandeling rond de wereld.

Hij vertrok op 2 april 2015, vlak voor zijn 26e verjaardag, en duwde een kinderwagen met daarin wandelspullen, een slaapzak, een laptop, een camera en een plastic krat waarin hij zijn eten bewaarde.

Turcich zegt dat hij zijn route heeft ontworpen met twee belangrijke factoren in gedachten: hij wilde “elk continent bereiken en reizen met zo min mogelijk administratieve rompslomp”.

Trouwe kameraad

De reis die vijf jaar zou duren, werd uiteindelijk zeven jaar, voornamelijk als gevolg van twee aanzienlijke vertragingen. De eerste vond plaats toen Turcich ziek werd en het enkele maanden duurde om te herstellen, en de tweede was te wijten aan de Covid-19-pandemie.

Het was onvermijdelijk dat hij onderweg zijn deel van de ups en downs had. Zowel in Turkije (of Türkiye) als in Oezbekistan werd hij uitgenodigd voor lokale bruiloften, maar ook in Panama werd hij met een mes bedreigd.

Tijdens het eerste deel van de reis liep hij van New Jersey naar Panama. Na ongeveer vier maanden haalde Turcich haar wandelgenoot, Savannah de hond, uit een dierenasiel in Austin, Texas.

Hoewel hij aanvankelijk niet van plan was een hond te nemen, had Turcich moeite om te ontspannen, vooral als hij op campings sliep, en werd hij ’s nachts voortdurend wakker in de overtuiging dat hij ‘iets hoorde aankomen’.

Hij dacht dat het een groot verschil zou maken als hij ’s nachts een harige vriend aan zijn zijde had om over te ‘waken’, en dat bleek waar te zijn.

“Ze was fantastisch”, zegt hij over Savannah. “Het is gewoon fijn om iemand te hebben om de momenten mee te delen.”

Eenmaal in Panama vlogen de twee over de Darien Gap, een verraderlijk stuk jungle tussen Panama en Colombia. Na dat eerste jaar op de weg maakte Turcich een account aan op het donatieplatform Patreon, zodat zijn volgers zijn reizen konden helpen financieren.

Een groot deel van hun tweede jaar brachten ze door met wandelen van Bogota, Colombia, naar Montevideo, Uruguay, waar ze een schip naar Antarctica namen.

Op dat moment keerde Turcich kort terug naar huis om de nodige documenten te bemachtigen om met Savannah naar Europa te reizen.

Na aankomst in Europa liepen de twee door Ierland en Schotland, maar moesten een langere pauze nemen toen Turcich te ziek werd om verder te gaan.

Moeilijke tijden

Turcich keerde in mei 2018 terug naar Kopenhagen, maar het zou enige tijd duren voordat hij terugkeerde naar zijn gebruikelijke toestand, zowel mentaal als fysiek.

Hoewel Turcich toegeeft dat hij zich begon af te vragen of hij wel door zou kunnen gaan, zegt hij dat hij nooit serieus heeft overwogen om te stoppen.

“Er waren zeker momenten dat ik me helemaal niet lekker voelde en dacht: ‘Wat doe ik hier? Ik zou bij mijn familie en vrienden kunnen zijn en in plaats daarvan loop ik door deze koude regen in Duitsland». Maar ik denk niet dat ik ooit gestopt zou zijn. Ik had acht jaar over deze wandeling nagedacht voordat ik eraan begon. Het zou dus gek zijn geweest om na een paar jaar op te geven”, zei hij.

Pas nadat hij de Camino de Santiago had gelopen, een pelgrimstocht die verschillende routes door Spanje, Frankrijk en Portugal omvat, begon hij zich klaar te voelen om zich weer volledig in deze reis te verdiepen.

Hij en Savannah staken vervolgens Noord-Afrika over, waar ze door Marokko, Algerije, waar hij politie-escorte kreeg, en Tunesië gingen.

Van hieruit reisden ze door Italië, Slovenië, Kroatië, Montenegro, Albanië en Griekenland. Na Griekenland gingen ze naar Turkije, waar Turcich de eerste particulier werd die de Bosporusbrug te voet mocht oversteken.

Vervolgens reisden ze naar Georgië, in het Kaukasusgebergte, en kwamen aan in Azerbeidzjan, een transcontinentaal land op de grens tussen Oost-Europa en West-Azië, net toen de pandemie toesloeg. Dit betekende uiteindelijk dat ze minimaal zes maanden in Azerbeidzjan moesten blijven.

De weg terug naar huis

“Ik wachtte tot ik Centraal-Azië kon bereiken”, zegt Turcich, die oorspronkelijk van plan was door Oezbekistan, Kirgizië, Kazachstan en Mongolië te reizen voordat hij naar Australië zou vliegen en vervolgens terug naar de VS.

Helaas zorgden de destijds geldende strikte reisbeperkingen ervoor dat Turcich plannen moest laten varen om Australië en Mongolië te bezoeken – die beide al ongeveer twee jaar gesloten zijn voor internationale bezoekers – samen met Kazachstan.

Nadat hij Kirgizië te voet had doorkruist, vlogen hij en Savannah in augustus 2021 naar Seattle en keerden terug naar huis, New Jersey.

Van alle plaatsen waar hij tijdens de reis doorheen ging, was volgens Turcich Wyoming, de dunstbevolkte Amerikaanse staat, het moeilijkst.

“Het is daar somber”, zegt hij, terwijl hij zich herinnert hoe hij en Savannah een heel weekend liepen zonder een winkel of een enkele persoon te zien voordat ze uiteindelijk een klein benzinestation tegenkwamen.

De twee doorkruisten samen zes continenten en 38 landen

Tijdens hun reis rond de wereld doorkruisten de twee samen zes continenten en 38 landen, waarbij ze de meeste nachten in de tent doorbrachten.

Guinness World Records stelt de eisen aan een omvaart te voet van 30.000 kilometer en doorkruising van vier continenten – een doel dat door Turcich wordt overtroffen.

Op een normale dag liepen hij en Savannah tussen de 30 en 39 kilometer.

“Het probleem met Savannah was dat ze altijd veel meer energie had dan ik”, zegt hij.

“Er waren momenten dat we door de woestijn liepen en ik aan het eind van de dag instortte en zij met een stok kwam en wilde spelen.”

Toen ze eenmaal terug op Amerikaanse bodem waren, wilde Turcich meer dan ooit de lange reis voltooien en het normale leven hervatten.

‘Zeven jaar is lang’, zegt hij.

Loading...
Adviseur